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Un des centres sacrés les plus importants durant les temps antiques, Éleusis, cité de Déméter (Δήμητρα en grec) et de Perséphone, terre natale d’Eschyle, bien connue pour les ‘’Mystéres d’Éleusis’’, est actuellement une ville de presque 30.000 habitants. En 2016, elle a été sélectionnée et nommée Capitale européenne de la Culture 2021, avec Timişoara (Roumanie) et Novi Sad (Serbie).

L’initiative ‘’Capitale européenne de la Culture’’

En 2015, les Capitales européennes de la culture ont célébré leur 30ème anniversaire. L’initiative a été mise en place en 1985 et a permis, jusqu’à présent, d'attribuer le titre à plus de 50 villes dans toute l’Union européenne. Les Capitales européennes de la culture sont officiellement désignées quatre ans avant l’année effective. Cette longue période est nécessaire à la planification et à la préparation d’un événement aussi complexe. Au cours de ces quatre années, le jury, soutenu par la Commission européenne, joue un rôle permanent qui consiste à aider les Capitales européennes de la culture en les conseillant et en faisant le point sur leur préparation. À l’issue de cette période de suivi, le jury décide s’il convient ou non de recommander à la Commission d'attribuer le prix Melina Mercouri (qui représente actuellement 1,5 million d’euros financés par le programme «Europe créative» de l’UE). Les Capitales européennes de la culture de l'année 2020 sont Rijeka (Croatie) et Galway (Irlande).

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Éleusis, Capitale européenne de la Culture 2021

Le programme artistique d’Éleusis, Capitale européenne de la Culture 2021, est conçu autour du titre ‘’Transition vers EUphoria’’. Il s’agit d’une programmation ambitieuse et innovative qui promeut une vision basée sur les défis contemporains et sur l'idée que l'art et la culture sont les clés de la construction d'un avenir durable. ‘’À quoi ressemblerait une ville si l'art et la culture étaient à la base de son développement social et économique, de sa qualité de vie et de la protection de l'environnement’’, est la question à laquelle aspire répondre la programmation conçue autour des trois axes principaux. Chaque aspect des défis actuels de la durabilité (sociaux, environnementaux ou économiques), qui sont de plus en plus courants tant à Éleusis qu’en Europe, devient l'un des thèmes centraux de son programme artistique. Dans ce contexte, le thème ‘’EUrbanisation’’ inclut l'aspect social de la transition, c'est-à-dire la nécessité de redéfinir nos relations avec l'Autre; le thème "EUnvironment" étudie le grand défi de l'environnement et, enfin, le thème "Les classes ouvrières de l'UE" (EU Working Classes”) met l'accent sur l'aspect économique et la transition de travail.

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La proposition d’Éleusis 2021 met l'accent sur l'espace public et l'objectif est de transformer toute la ville en scène, car les œuvres et les activités artistiques sont menées dans des lieux non conventionnels, tels que des quartiers, des rues, des places, des écoles, des magasins et des maisons. De cette façon, chacun est invité à participer et à partager de nouvelles expériences dans un espace public plus large et avec un accès généralisé tandis que les œuvres, de nature expérimentale, facilitent la création d'expériences et de nouvelles attitudes.

À travers ce programme, la ville d’Éleusis veut devenir un exemple du nouveau modèle de fonctionnement artistique au sein de la ville, s’intégrer dans la carte culturelle européenne et devenir un vif centre culturel pour l'ensemble du continent. L’objectif du projet, dans son ensemble, est de réaliser un programme artistique qui aborde des problèmes et des défis partagés par tous les citoyens européens et qui, en même temps, étudie les questions de développement, de coexistence, de niveau de vie, de protection de l'environnement et d'innovation. Ainsi, à partir d'aujourd'hui, environ un an avant de commencer son voyage en tant que Capitale Européenne de la Culture 2021, la ville d'Éleusis a l'opportunité de montrer sa vie culturelle à toute l'Europe et au monde entier via son site officiel, Eleusis2021.eu.

La ville d’ Éleusis et son passé

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Même si aujourd’hui la ville d’Éleusis est surtout associée à des fonctions industrielles, portuaires et commerciales, dans le passé, il s’agissait d’une ville d’une grande importance historique et mythologique. Située à quelques kilomètres du centre d’Athènes, à l'Ouest de l'Attique, sur la route entre Athènes et l'Isthme, elle fut le lieu où se tenaient pendant l’antiquité les célèbres mystères d'Éleusis. Pendant ce temps-là, la ville d’Éleusis était l’une des 5 villes sacrées de la Grèce, avec Athènes, Delphes, Olympie et Délos.

Le sanctuaire païen d’Éleusis est l’un des sites les plus importants de Grèce. Au sein de cette forteresse antique, ravagée successivement par les Perses et les barbares, les païens célébraient dans le plus grand secret un culte connu sous le nom de mystères d’Éleusis. Ce culte consistait en une série de rites d’initiation et de célébration, renouvelés chaque année et dédiés à la Grande déesse-mère Déméter, divinité de la fertilité. C'était, de toutes les fêtes grecques, la plus célèbre et la plus mystérieuse : aussi l'appelait-on les Mystères par excellence. Elle durait approximativement neuf jours, pendant lesquelles il n'était permis de juger personne ; les tribunaux étaient fermés, les affaires suspendues. C'était un crime, puni de mort, de présenter une requête dans le temple d'Éleusis. Comme la divulgation des rites était strictement défendue et qu’aucun auteur n’a trahi ce secret, aucun écrit ne documente avec précision les cérémonies.

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m.o

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