chagall miroir FranceCulture
« Je n’ai jamais rien senti de pareil à ce que j’ai éprouvé dans ce pays, où chaque monument, chaque ruine transporte à trois mille ans l’imagination du spectateur. »
Marc Chagall, Entretien avec Jean Dragon, Nice-Matin, 30 octobre 1952. Source
 
Une exposition à Nice présente les œuvres de Marc Chagall (1887-1985) qui sont inspirées par la Grèce, sa mythologie et son histoire. Mais quel était le rapport de Chagall avec la Grèce ? D’où vient sa fascination pour le monde grec et depuis quand ? GreceHebdo revisite cette histoire et cherche à répondre à ces questions.
 
1911 : La découverte d’une Grèce féérique et imaginaire
 
Peintre et graveur de renommée mondiale,  Marc Chagall est né Moïche Zakharovitch Chagalov, le 7 juillet 1887 à Liozna  en Biélorussie (alors intégrée à l'Empire russe), dans une famille juivehassidique. Il est  naturalisé français en 1937, et est mort le 28 mars 1985, à Saint-Paul-de-Vence (France) où il est enterré.
L’œuvre de Chagall, sans se rattacher à aucune école, présente des caractéristiques du surréalisme et du néo-primitivisme. Inspirée par la tradition juive, la vie du shtetl (village juif en Europe de l'Est) et le folklore russe, elle élabore sa propre symbolique, autour de la vie intime de l'artiste.
 
« Sa première découverte de la Grèce, c’est avec les ballets russes en 1911 à Paris. C’est une Grèce complètement imaginaire, féérique, avec tous ces personnages de Centaures, ces personnages hybrides. On les retrouve sous d’autres formes dans l’œuvre de Chagall. Ils l’ont donc fascinés », explique Jean-Baptiste Delorme, le conservateur du musée national Marc Chagall.
 
Marc Chagall Daphnis and Chloe 8
 March Chagall, Le jugement de Chloé, Daphnis et Chloé, 1961. Source
 
L’amitié avec Tériade et ses deux voyages en Grèce (1952 et 1954)
 
Le rapport de Chagall avec la Grèce passe par son amitié avec le critique d'art et éditeur d’origine grecque, Tériade (de son vrai nom Stratis Eleftheriadis). Né à Mytilène (Lesbos) en mai 1897 et décédé à Paris en octobre 1983,  Tériade fonde en 1937 sa propre maison d’édition Verve qui publie la revue trimestrielle du même nom. Chagall et Tériade avaient déjà  travaillé ensemble pour la Verve, qui a publié 26 numéros entre 1937 et 1960 avec des illustrations de Chagall,  ainsi que de Pierre BonnardHenri MatisseGeorges BraquePablo PicassoFernand LégerMiró etc. 
 
Teriade avec ChagallO Τεριάντ με τον Μαρκ ΣαγκάλFacebook Tériade Museum of Modern Art
 Teriade avec marc Chagall. Source: Tériade Museum of Modern Art
 
En 1948, Tériade propose à Chagall de publier ses illustrations inspirées par Nikolai Gogol dans le livre Les Âmes mortes. Ses gravures remportent le Grand Prix à la 24e Biennale de Venise.
 
Dans ce contexte d’amitié et de collaboration avec Tériade, Marc Chagall accepte, au début des années 1950,  d’illustrer Daphnis et Chloé, un roman grec du IIe siècle dont l’action se situe sur l’île de Lesbos.
 
Temple et Histoire de Bacchus 1961
Marc Chagall, Temple et Histoire de Bacchus, Daphnis et Chloé, 1961, éd. Mourlot. Source: Cocosse Journal
 
Originaire de Lesbos, Tériade a suggéré à Chagall de se rendre dans son pays natal pour trouver l'inspiration pour le projet. C’est ainsi que Chagall, accompagné de sa nouvelle épouse, Valentina (Vava) Brodsky, entreprend deux voyages en Grèce, en 1952 et 1954. Il visite Athènes, Delphes, Olympie, Nauplie et l’île de Poros. La découverte de ces sites agit comme une révélation pour l’artiste qui trouve en Grèce le berceau d’une civilisation qui irrigua tout le monde méditerranéen, une « terre des dieux », faisant écho à la douceur de vivre sur la Côte d’Azur où il s’installe dans l’après-guerre. [source]
 
Chagall Parthenon
 Marc et Valentina Chagall devant le Parthénon, à Athènes, 1952-1954. (Archives Marc et Ida Chagall, Paris / ADAGP, Paris, 2019.)
 
Selon Jean-Baptiste Delorme, pendant ses deux voyages en  Grèce, « Chagall va découvrir ce paysage qui va le marquer par sa lumière et par toutes les histoires liées à ce monde grec ».
 
Ses voyages et son intérêt pour la littérature et la poésie grecques antiques vont irriguer l'œuvre de Marc Chagall au point de le conduire à produire 42 lithographies pour le livre Daphnis et Chloé (1961), mais aussi des céramiques et des toiles. Il réalisera même des costumes et des décors pour Daphnis et Chloé, le ballet de Maurice Ravel à l'Opéra de Paris, en 1958.
Chagall et Tériade vont collaborer de façon constante dans les années suivantes afin de créer certains des livres les plus magnifiquement illustrés du XXe siècle, comme La Bible (1956), Le Cirque (1967) et leur chef-d’œuvre: Daphnis et Chloé (1961).
 
collage poros et bible verve
Marc Chagall, à gauche:  Le soleil de Poros, 1968 (source: marcchagall.net) à droite: Bible, Verve, Vol. VIII, 1956 (source: Sothebys)
 
Marc Chagall s'est également plongé dans l’Odysée d'Homère. Les aventures d'Ulysse pour retrouver Ithaque se retrouvent ainsi présentées dans 43 lithographies flamboyantes et dans une immense mosaïque qui datent de 1954.
 
Marc Chagall L Odysee 1975 III
L’Odyssée, lithographes, 1975, éditions Mourlot, Paris.
 
Selon Meret Meyer, petite-fille de Marc Chagall et présidente du Comité Marc Chagall, même avant son arrivée en France, le peintreconnaissait très bien l'art grec ancien puisque « la plupart de ses maîtres en Russie s'étaient rendus en Grèce et avaient une connaissance approfondie de l'art grec. »
 
En concluant, entre une Grèce rêvée et une Grèce vécue, Chagall s’approprie cet univers qui nourrira son œuvre jusqu’à la fin de sa vie.
 
Magdalini Varoucha | GreceHebdo.gr
 
Daphnis collage
 Marc Chagall,  Daphnis et Chloé, 1961.
 
INFOS PRATIQUES
Exposition | Marc Chagall : "Sur la terre des dieux. Marc Chagall et le monde grec" Musée national Marc Chagall à Nice, du 16 novembre 2019 jusqu’au 27 avril 2020.
Commissariat : Anne Dopffer, conservateur du patrimoine, directrice des musées nationaux XXe siècle des Alpes-Maritimes, Jean-Baptiste Delorme, conservateur du patrimoine du musée national Marc Chagall
 
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M.V. 

 
 
 

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