intro angelos eva delphic festival 1927 ou 1930

Cette année marque le 70e anniversaire de la mort du poète Angelos Sikelianos (1884-1951). A l'occasion de cet anniversaire important, le Festival International "Angelos Sikelianos" aura lieu dans le cadre d'une nouvelle institution culturelle intitulée “Delphi Cultural Heritage Days” qui aspire à devenir un forum international.

Les Journées du patrimoine culturel delphique 2021 se tiendront du 11 juin au 11 juillet 2021 dans six régions où le poète a vécu et travaillé : Delphes, Sykia, Lefkada, Salamis, Egine et Athènes. L'entrée sera gratuite pour le public. Les événements prévus sont dédiés à Angelos Sikelianos et à son travail, tout en abordant le rôle décisif de son épouse Eva Palmer dans  la naissance des festivals delphiques.

Angelos Sikelianos (1884-1951): le visionnaire de la poésie grecque

Angelos Sikelianos (Leucade 1884 - Athènes 1951), cinq fois lauréat pour le Prix Nobel de littérature (1946-1950),  a été l’un des plus importants poètes grecs. Il est né à Lefkada où il a passé son enfance. En 1900, il s'inscrit à la  Faculté de droit d Athènes sans jamais finir ses études puisque c’est le monde de l'art qui l'attire, d'abord par le biais du théâtre : le 22 novembre 1901, il fait partie du chœur dans l’Alceste d'Euripide, où sa sœur Hélène joue le rôle de la servante.

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Le jeune Angelos Sikelianos. Source:Wikimedia Commons 

En août 1906, chez Isadora Duncan, à Athènes, il entre en contact avec une colonie d'expatriés américains décidés de vivre comme les Grecs de l'Antiquité et de s'habiller de tuniques drapées à l'ancienne. Là, il fait la connaissance d'une jeune Américaine, Evelina Courtland Palmer (1874-1952) étudiante en archéologie grecque et chorégraphie à Paris. Venue en Grèce avec Pénélope Sikelianou (une des sœurs du poète) et Raymond Duncan.

Au printemps de 1907, c'est dans le désert de Libye, dit-on, que Sikelianόs aurait composé en une semaine son premier grand recueil de poésie lyrique, Le Visionnaire. Au cours de l’été 1907, il compose aussi les Rhapsodies de la mer Ionienne. Après un bref séjour à Paris, Eva et Sikelianos se marient le 9 septembre 1907 aux États-Unis et à leur retour en Grèce, ils s'installent à Leucade.

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Eva Palmer-Sikelianos, Delphes, 1930. Source

Pendant cette période, Sikelianos entre en contact avec des intellectuels grecs et en 1909, il publie son premier recueil de poèmes, "Alafroískïotos" (Le Visionnaire), qui a été reconnu par la critique comme une œuvre importante.

Selon les critiques de sa poésie, tout au long de sa vie, Sikelianos fut un visionnaire, influencé par le symbolisme, et suivit, d’une certaine façon, la tradition de Kostis Palamas.

En 1912 il voyage à Rome et à Paris et fait la connaissance de Rodin, avec qui il aura une collaboration régulière dans les années à venir. Par la suite, en tant que soldat, il écrit des poèmes sur les Guerres balkaniques (1912-1913).

Il s'est également lié d'amitié avec l’écrivain Nikos Kazantzakis, et en 1914, ils ont passé quarante jours sur le Mont Athos, y visitant la plupart des monastères et menant la vie d'ascètes. L'année suivante, ils entreprennent un pèlerinage à travers la Grèce. Les deux écrivains étaient des esprits apparentés, mais aussi très différents dans leurs points de vue respectifs sur la vie.

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 Angelos Sikelianos avec Eva Palmer. Source

La naissance des festivals de Delphes

Sikelianos s’inspira de la Grèce Antique et des cultes mystiques d’Eleusis et des Orphiques. Il considérait que l’homme appartient à un univers unique et aspirait à une religion universelle unique qui comprendrait des éléments de la religion grecque ancienne et du christianisme.

À partir de 1925, Sikelianos réside en permanence à Delphes,  le « nombril du monde » où il lui arrive d'accueillir des excursionnistes étrangers. C'est à cette époque qu'il commence à organiser son projet delphique : persuadé que Delphes peut redevenir, comme dans l'Antiquité, un centre spirituel capable de transcender les différences entre les peuples, il invite, du 1er au 3 mai 1925, une centaine de personnalités éminentes du monde de l'esprit à venir prendre connaissance de son programme delphique.

En mai 1927, en collaboration avec son épouse, Eva Palmer-Sikelianos, Sikelianos  le premier Festival de Delphes a lieu dans le cadre de son effort général pour une renaissance de «l'idée Delphique».  En l'honneur de la mémoire d'Angelos et d'Eva Sikelianos, le Centre culturel européen de Delphes a acheté et restauré leur maison, qui abrite aujourd'hui le Musée des Festivals Delphiques. Plus tard, Eva Palmer-Sikelianos est partie pour les États-Unis et Sikelianos a épousé Anna Karamani.

Screen Shot 2021 06 18 at 10.05.51Festival de Delphes, 1930. "Prométhée enchaîné d'Eschyle", 1930. Photographe: Nelly's. Source: Archives photographiques du musée Benaki.

Occupation nazie et dernières années du poète

Pendant l'occupation nazie (1941-1944), il est devenu une source d'inspiration pour le peuple grec, notamment à travers son discours et le poème qu'il a récité lors des funérailles du poète Kostis Palamas. Sikelianos avait aussi composé une lettre envoyé par Archevêque Damaskinos pour sauver la vie de Juifs grecs en faisant appel directement aux Allemands. La lettre a été signée par de nombreux citoyens grecs de premier plan pour défendre les Juifs persécutés.

En 1940 il epouse Anna Karamani et en 1945, il fut membre fondateur de l'union d'amitié gréco-soviétique (parmi Nikos Kazantzakis, Nicolas Kitsikis, Yanis Kordatos, Aimilios Veakis, Ilias Iliou, Patroklos Karantinos, Athanase Apartis, George Zongolopoulos et d'autres).

Suite à l’occupation allemande d’Athènes en 1941, il choisit de se rallier avec la Résistance grecque et le groupe d'artistes du Front de libération national (EAM).

Au cours des dernières années de sa vie, Sikélianos se tourna vers la composition de tragédies. Souffrant d'une maladie chronique pour plusieurs années, Sikelianos  est mort accidentellement le 19 juin 1951 à Athènes.

sikelianos eva tafos valaoriti Le couple Sikelianos visitant le tombeau de Valaoritis. Source

* Photo d'introduction: Sikelianos (centre) et Eva (à gauche) lors deuxième Festival de Delphes en 1930. Source: Wikimedia Commons

Magdalini Varoucha | GreceHebdo.gr

INFOS PRATIQUES
"Journées du patrimoine culturel delphique 2021 se tiendront du 11 juin au 11 juillet 2021" | Entrée  gratuite
- Les événements se sont déroulés dans des espaces ouverts:  théâtre ouvert Phrynichos, la cour du musée des festivals de Delphes Eva et Angelos Sikelianos et Kastalia Pigi à Delphes (11-13 juin), à Siloukos (17-19 / 6),  Musée d'Angelos Sikelianos - Théâtre du Jardin à Lefkada (25-27/6), la Maison d'Angelos Sikelianos (Monastère Faneromeni) à Salamina (2-4 juillet), au Musée Archéologique d'Égine (9-10 juillet). Aussi dans les théâtres, les tours, les cours d'école et les anciens hôtels, les sites archéologiques et les sites du Centre Culturel Européen de Delphes. Le cycle d'événements se terminera à Athènes, à Zappeion le dimanche 11 juillet.
- Infos: https://delphicheritage.eu/
 
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M.V.