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Comme l'a récemment annoncé la Commission européenne, l'une des attractions les plus fascinantes du Péloponnèse, à savoir le site archéologique de l'ancienne Némée, fait partie des douze nouveaux sites à rejoindre la liste du Label du Patrimoine européen de l'Union européenne, compte tenu de son rôle important dans la formation l'histoire et la culture de l'Europe, ainsi que la construction de l'Union européenne.

Le site archéologique de Némée devient ainsi la deuxième attraction de Grèce après le « Cœur de l'Athènes antique » - à savoir l'Acropole et ses sites archéologiques environnants - à se voir décerner le prestigieux Label.

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Anna Babili, Temple de Némée, 2018 / Wikimedia Commons

Selon la justification qui accompagne l' attribution du prix, le site de l'ancienne Némée est un complexe de vestiges archéologiques bien conservés et exposés qui sont emblématiques en raison de l'organisation des Jeux de Némée dans l'Antiquité. Autrement dit, le site inclut les racines sportives de l'Europe et les idéaux du sport classique comme élément de l'éducation des jeunes.

De plus, la renaissance moderne des Jeux reflète des valeurs européennes fondamentales telles que l'égalité, l'inclusion sociale et la coexistence pacifique.

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État du site au début du xixe siècle, Gravure par William Miller d'après H W Williams. Source: Wikimedia Commons

Le site de Némée: un joyau dans le Péloponnèse

Némée fut un sanctuaire religieux situé dans le nord-est du Péloponnèse, en Grèce, où des jeux athlétiques panhelléniques étaient organisés tous les deux ans de 573 à 271 av. JC, date à laquelle les Jeux furent définitivement déplacés à Argos.

Située à environ 25 km au sud-ouest de la ville de Corinthe et à environ 115 km de la ville d'Athènes, Némée  est habitée depuis le Néolithique ancien (6000 à 5000 avant notre ère) et fut colonisée tout au long de l'âge du bronze, datant du milieu du XVIe siècle au XIIe siècle avant notre ère, époque de la civilisation mycénienne (de 1650 à 1100 av. J.-C. environ).

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Figurines mycéniennes, dites Déesses aux oiseaux, 1400-1200 av. J.-C. Source: Musée archéologique de Némée / Wikimedia Commons.

Les Jeux antiques de Némée étaient un événement sportif à part entière, aux côtés des trois autres grands jeux athlétiques panhelléniques organisés à Olympie, Isthme et Delphes. Une légende veut Héraclès  comme le fondateur des jeux. Toutes les autres légendes, cependant, conviennent en déclarant que les Jeux de Némée ont été à l'origine institués par les Sept contre Thèbes, sept champions qui ont fait la guerre à Thèbes.

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Héraclès et le lion de Némée. Face B d'une amphore attique à figures noires, groupe de Londres B174, Athènes, v. 540 av. J.-C. © 2016 RMN-Grand Palais (musée du Louvre) / Wikimedia Commons

Célèbre pour sa tradition viticole  remontant à Homère qui appelait la région Ampelóessa (ce qui signifie "plein de vignes"), ainsi que pour la légende du travail du lion de Némée, le premier des douze travaux d'Héraclès, Némée possède une ancienne histoire visible dans ses nombreux monuments.

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Vignobles de Némée. Source: Visit Greece

Némée comprenait l'un des quatre sites de la Grèce antique qui célébraient des festivals sportifs et religieux sur un cycle de quatre ans. Parmi eux, se trouve un véritable joyau archéologique:  le Temple de Zeus qui a joué un rôle important dans les Jeux de Némée ; c'est devant ce temple qu'avant la compétition, les athlètes rendaient hommage au père de leurs dieux, Zeus.

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Aspect du temple en 2017. Source: Wikimedia Commons

L’impressionnant temple de Zeus a été construit vers 330 avant notre ère. 

Fait intéressant, le temple de Némée se trouve au-dessus d'une version antérieure du 6ème siècle, avant notre ère - cependant, peu de ce temple primitif est visible aujourd'hui car il a été détruit par un incendie puis reconstruit plus tard.

Le temple se trouve à côté de l'ancien stade (stadion) - remarquable pour son tunnel d'entrée voûté bien conservé, daté d'environ 320 av. J.-C. - et du musée sur place, qui a été construit dans le cadre des fouilles de l'Université de Californie (Berkeley Nemea Center for Classical Archéologie).

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L'antique stade de Némée. Source: Wikimedia Commons

Les premiers Jeux panhelléniques de Némée ont eu lieu en 573 av JC. L'idée de leur renaissance a été conçue de nos jours il y a quelques décennies ; à ce stade, il convient de noter le rôle du Dr Stephen Miller, fondateur et président honoraire de la Société pour la renaissance des jeux de Némée.

En effet, la 7e Néméade est prévue du 24 au 26 juin 2022, pour tenter de faire revivre les anciennes fêtes qui reposaient, comme les Jeux olympiques, sur des compétitions sportives. L'objectif est un festival international dans un esprit de fraternité pour tous, situé sur la terre antique où l'idée de substituer la compétition sportive à la guerre a été pratiquée pour la première fois.

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Apodyterium (Vestiaire) près du stade.  Némée vers 300 av. J.-C. Source: Wikimedia Commons
 
* Photo d'introduction: Oleg Kr, Temple de Némée, 2019 / Wikimedia Commons
 
** Source principal du texte: Greek News Agenda | Ancient Nemea to receive EU Heritage Label
 
 
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M.V.