Un cheval qui se dresse est quelque chose de si beau, de si frappant, de si magnifique, qu’il fixe les regards de tous ceux qui le voient, jeunes ou vieux. On ne peut ni le quitter, ni se lasser de le considérer, quand il se montre ainsi dans tout son éclat.

Xénophon, De l’Équitation , IVe siècle av. J.-C. (Trad. Eugène Talbot)

Les cavaliers d’Athènes

L’école américaine d'études classiques à Athènes organise une exposition fascinante intitulée « Hippos : Le cheval dans l'Athènes antique ». Parmi les objets, qui proviennent des musées grecs et étrangers, sont présentés des sculptures en marbre, des vases en céramique et des pièces de monnaie en argent, datés de l’époque protogéométrique (1050 – 900 av. J.-C.) jusqu’à l’époque hellénistique (330 – 30 av. J.-C.). L'exposition met en vedette un squelette de cheval bien conservé qui s’expose pour la première fois au grand public. Il est, d’ailleurs, l’un des 18 chevaux qui se sont trouvés enterrés dans la nécropole du Phalère (Faliro). Les archéologues ne savent pas si les chevaux ont été sacrifiés au Poséidon hippios (« équin ») ou ont été enterrés avec leurs maîtres afin de les accompagner dans le monde souterrain. Ce qu’ils savent, pourtant, explique Jenifer Neils, directrice de l’école américainne d’études classiques, c'est qu’il s’agit des chevaux jeunes (4-7 ans), sains et sans blessures graves, enterrés de manière rituelle en position de galop. L’étude zoologique a été réalisée au laboratoire Malcolm H. Wiener de l’école américaine.

 

Hippos collage8 intro
Source : https://www.ascsa.edu.gr

Les objets exposés témoignent du grand amour des Athéniens pour l’élevage et les courses de chevaux. Les fouilles sur le site de l'Agora antique d’Athènes ont dévoilé, sous la forme d’inscriptions et de monuments équestres, des indices sur l’organisation et le rôle important de la cavalerie athénienne.

L’exposition sera accompagnée des programmes éducatifs hebdomadaires. Les organisateurs ont prévu des étiquettes spéciales pour enfants ainsi qu’un livre pour enfants écrit par la directrice de l’école américaine. Pendant l'exposition, six colloques consacrés au thème de l’équitation dans l’antiquité auront lieu dans l’amphithéâtre de l’école. Ils seront également disponibles en ligne sur le site web de l’école (ascsa.edu.gr).

 Les mystères de la nécropole du Phalère

Les fouilles menées récemment (2012-2020) sur le vaste site de la nécropole du Phalère, en usage du 8e au 4e siècle av. J.-C., ont mis au jour des découvertes qui révèlent une très grande diversité et le caractère parfois exceptionnel, voire dramatique dans certains cas, du traitement de la mort et des morts, non attestés dans les autres nécropoles d’Athènes.

2016 Σειρά1α λεπτ υπποα
« Les enchaînés du Phalère» source : ministère de la Culture et des Sports

La découverte la plus sensationnelle de cette nécropole, fut sans doute celle des « enchaînés du Phalère », un ensemble de 80 squelettes portant des fers, alignés dans une même fosse, les bras menottés au-dessus de la tête. Selon l’hypothèse formulée par Stella Chryssoulaki, directrice des antiquités (éphore) du Pirée, « il pourrait concerner des partisans de Cylon, exécutés après l’échec d’une tentative de coup d’Etat ». Cylon, un aristocrate et ancien champion olympique, avait tenté de prendre le pouvoir à Athènes aux alentours de 632 av. J.-C. Ayant échoué, les conspirateurs ont été massacrés.

Hippos Lectre Series Program Updated Ver2 WO
 Calendrier des colloques

INFOS PRATIQUES

Exposition : Hippos - The Horse in Ancient Athens
Dates : 20/01/2022 - 30/04/2022
Horaires : mercredi – dimanche: 12.00 – 18.00 & jeudi: 16:00 – 22:00
Lieu : Bibliothèque Gennadeion – Aile Makriyannis | 61, rue Souidias, Athènes
Entrée gratuite

 

LIRE PLUS SUR GRÈCEHEBDO
 
GRECE HEBDO | Le musée épigraphique d’Athènes: unique en Grèce et le plus grand au monde
GRECEHEBDO | Visites Virtuelles | Le musée archéologique national d’Athènes

 

L.S