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Εleusis (ou Elefsina), l’un des centres sacrés les plus importants dans l’antiquité, cité de Déméter et de Perséphone, terre natale d’Eschyle (525 av. J.-C.- 456 av. J.-C.) et connue pour les Mystéres d’Εleusis, présente   chaque année un riche programme d'activités et d'événements sous le nom Aeschylia. Il s' agit d'un festival  qui se déroule depuis 48 ans déjà et constitue un rendez-vous annuel à ne pas manquer.

Une série d’ événements traversant toute l’ échelle de la production culturelle voient le jour du 28 aout au 31 octobre 2022 à l'ancienne usine d'huile rénovée (Elaiourgio) de la ville portuaire, choisie en tant que Capitale européenne de la culture 2023.

D'une grande importance historique et mythologique, renommée pour ses mystères dans l'antiquité, la ville d’Εleusis  est associée aujourd'hui à des fonctions industrielles, portuaires et commerciales. On trouve la ville à vingt kilomètres environ à l'ouest d'Athènes, sur le golfe Saronique, sans pour autant penser  à la riche histoire qui lie Hadès, Déméter et Perséphone (la reine des enfers) à une intrigue fascinante offerte par la mythologie grecque.

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Eleusis, Αncienne usine d'huile (Elaiourgio). Source: Festival Aeschylia.

Le mythe: Déméter, Perséphone et Hadès, entre Enfers et Mystères

Selon la mythologie grecque, Hadès enleva Perséphone, au cours d'une cueillette de fleurs dans les prairies d'Enna (Sicile), pour l'épouser et en faire la reine des Enfers. Les cultures cessèrent de croître dans les champs, tandis que Déméter,  déesse de l'agriculture et mère de Perséphone, parcourait le monde à la recherche de sa fille. 

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Enlèvement de Perséphone par Hadès, fresque de la tombe de Vergina, Grèce, 340 BCE. Source: Wikimedia Commons

Un jour, Déméter arriva dans la cité d'Éleusis et demanda l'hospitalité. Le roi du pays et ses filles l'accueillirent avec une grande générosité, et la déesse reconnaissante dévoila sa véritable identité. Elle récompensa ses bienfaiteurs en leur révélant ses mystères, et en leur faisant connaître les secrets de l'agriculture. Ainsi, les princes d'Éleusis furent dès lors chargés d'administrer son culte.

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Temple de Déméter, Source: Culture.gov.gr

Par la suite, Déméter retrouva Perséphone, mais il ne réussit pas à la libérer entièrement des Enfers, car ceux qui mangent la nourriture des morts ne peuvent retourner chez les vivants. Or, Perséphone avait mangé six pépins d'une grenade que Hadès lui avait offerte. Zeus décréta toutefois que Perséphone passerait la moitié de l'année avec sa mère, sur terre (durant la saison des cultures), et le reste de l'année (l'hiver) en compagnie d'Hadès, aux Enfers.

Dans la religion grecque antique, les Mystères d’Éleusis (en grec ancien :« les Grands mystères ») faisaient partie d'un culte à mystères, de nature ésotérique, effectué dans le temple de Déméter à Εleusis, consacrés non seulement à Déméter et à sa fille Perséphone, mais aussi à Hadès.

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Telesterion, Eleusis. Source: Wikimedia Commons

Le festival 

Le Festival d'Eschyle à Elefsina tirant ses inspirations de mythes ainsi que la longue histoire industrielle et  portuaires de la ville,  présente un grand éventail d’événements  culturels aux lieux emblématiques de la ville.

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Vue d'Eleusis, Source: Eleusis 2023
 
Avec des représentations théâtrales, des concerts, des projections de films et aussi avec l'impressionnante installation sculpturale in situ de l'artiste grec de renommée internationale Kostis Velonis "Des raisins tombant sur des sols en béton" dans la zone de l'ancien moulin à huile, le Festival Aeschylia 2022 nous invite à vivre une experience unique.

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Entre autres, le programme  comprend des expositions d'art, des représentations théâtrales, des activités éducatives, des programmes de formation,   des actions patrimoniales telles que le premier Festival Ecoculture de la zone élargie dans l'ancien camping abandonné Oasis, et la 3ème édition de la conférence pour l'Industrie Culturelle, Culture 2030, ainsi que des événements originaux, tels que l'action complexe de Georgia Mavragani, Musique de Maisons se concentrant sur les maisons d'Elefsina, un hommage à l’Asie Mineure à travers le spectacle de théâtre de marionnettes sur la chanson Rebetiko et une performance de Yolanda Markopoulos, des activités telles que "Les nuits" dans la petite église d'Agios Nikolaos et les Paroles de l'Horloge au site archéologique sont quelques-uns des événements qui, cet automne, placent Elefsina au centre de l'intérêt pédagogique, de la recherche et de l'art.

Le programme comprend également des activités éducatives pour les enfants telles que "Mystiki (secret) Elefsina- Valise éducative" qui voyagera dans les écoles de toute la Grèce.

Ces dernières années, près de 30 000 spectateurs - dont de nombreux étrangers - ont choisi le Vieux Moulin à Olives de la cité balnéaire, pour assister à des représentations théâtrales, "vivre" l'ambiance d'un concert ou "aller au cinéma" dans le cinéma d'été  anéantissant presque la distance avec le centre d'Athènes.

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Eleusis, Source: Eleusis 2023

* Photo d'introduction: Eleusis, Source: Eleusis 2023

INFOS  PRATIQUES
Festival Aeschylia 2022: Du 28 aout au 31 octobre 2022
Le programme est disponible à l'adresse: www.aisxylia.gr. Page FB
Un programme sommaire ici et des événements avec entrée libre ici
 
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M.V.