L’histoire officielle grecque a en grande partie réduit au silence la voix de la femme pendant la période ottomane. Cette constatation n’est guère étonnante vu l’exclusion de la femme de la sphère publique pendant la période en question. L’exposition « La femme dans la Révolution grecque du 1821 | Collection Michalis & Dimitra Varkarakis » à la Fondation B & M Théocharakis, qui s’inscrit au cadre de l’initiative 1821-2021, aspire à rectifier cette « injustice ».

Un réexamen du rôle de la femme grecque avant et pendant la guerre d’Independence

À travers le regard des artistes philhellènes, la femme grecque prend sa juste place en tant que mère instillant aux enfants l’amour à la patrie, épouse de guerrier encourageante et combattante courageuse.

Outre les tableaux inspirés par la Révolution grecque, l’exposition présente nombre d’objets, comme pendules de bronze, statuettes, éventails et vaisselle en porcelaine avec des thèmes relatifs à la Grèce.

Comme l’affirme le collectionneur Michalis Varkarakis : « […] Il est évident que la création artistique philhellène fait partie de notre patrimoine culturel et doit avoir sa place dans les musées grecs ».

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Jeune grecque à l'éventail d'artiste inconnu. Ecole française, milieu du XIXe siècle, huile sur toile, 66 X 52 cm. Source : Collection Michalis et Dimitra Varkarakis

 Un toit pour la création philhellène

Cette place semble d’ailleurs être trouvée au sein d’un musée exclusivement dédié à l’art philhellénique, notamment le musée du philhellénisme, dont les collections entendent documenter l’impact de la civilisation et de la culture grecque aux arts, à la politique, à la créativité et au progrès social de la Renaissance à nos jours.

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Pendule au thème philhéllenique. Source : Musée du philhellénisme

De philhellène à activiste : Comment la participation au mouvement philhellène a transformé le rôle de la femme européenne dans la sphère publique

En ce qui concerne les femmes, le mouvement philhellène est doublement significatif, car il ne contribue pas seulement à la visibilité de la condition des grecques mais également à la transformation de la position de la femme dans le monde occidental. L’engagement des européennes pour la cause de l’Independence grecque à travers de la mise en place des comités philhellènes, des collectes de fonds ou du rachat des esclaves, signalent l’entrée de plusieurs femmes dans la vie publique. Les femmes s’affirment comme activistes et comme des relais de la mobilisation. Leur engagement philhellénique a influencé jusqu’à leur manière de se vêtir. Là, on observe deux tendances : l’une inspirée de l’antiquité et l’autre des tenues contemporaines grecques (voir le boubouli, foulard qui était porté autour de la tête).

Les françaises, en particulier, ont joué un rôle très actif à la sensibilisation de l’opinion publique de leur pays dans le but de promouvoir la cause grecque. Deux femmes sont particulièrement reconnues pour leur participation au mouvement de solidarité prérévolutionnaire et à la régénération intellectuelle des grecs, notamment Élisabeth Santi-Lomaca Chénier (1729 – 1808) et Germaine de Staël (1766 – 1817).

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Quête des françaises pour les grecs, assiette de la fabrique de Montereau, Source : Collection Michalis et Dimitra Varkarakis

Élisabeth Santi-Lomaca Chénier: Érudite et activiste

Élisabeth Santi-Lomaca Chénier, originaire de l’île de Chypre et née à Constantinople, fût femme des lettres et salonnière célèbre. Elle a épousé le négociant et diplomate de Louis XVI Louis Chénier. Son fils ainé, André Chénier, fût un des piliers du mouvement néoclassique en France. Il participa à la Révolution française et il fût un des derniers guillotinés avant la chute de Robespierre en 1794. Madame Chénier est connue pour son salon littéraire qui ressemblait les intellectuelles les plus célèbres de la France. L’axe principal autour duquel le salon tournait était effectivement le philhellénisme (Source : Conférence « Femmes en Grèce, de la Révolution au-delà de 2021 », intervention de Konstantinos Velentzas, fondateur de la Société pour l'hellénisme et le philhellénisme). 

Conforme à une forme de sociabilité typique de la culture du romantisme politique qui veut beaucoup de philhellènes appartenir à des sociétés secrètes à but politique et aux caractéristiques maçonniques, se fond au sein du salon de Madame Chénier l’Hôtel Hellénophone (1809), dont une des actions les plus emblématiques fût l’envoi de 40 000 armes en Grèce. Un des ses membres fût d’ailleurs Athanassios Tsakalov, qui se servira de son expérience à l’Hôtel Hellénophone pour créer en 1814 la Filikí Etería (Société des Amis) à Odessa.

 Germaine de Staël: Philhellène et féministe

Germaine de Staël ne fût pas qu’une hôtesse, elle fût une écrivaine de métier et observatrice sociale aiguë qui dans ses livres exposa la condition féminine et représenta la femme comme victime d’une société répressive. Son salon à Coppet naviguait entre philologie et politique. Un des participants au salon de Coppet fût Andrea Mustoxidi (1785-1860), intellectuel Corfiote qui est devenu le premier ministre de l’éducation en Grèce.

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A gauche: Marie-Éléonore Godefroid, Portrait de Mme de Staël. Source : Wikimedia d’après la Collection du Chateau de Versailles, Domain public. A droite: Lettres grecques de madame Chénier, Charavey frères éditeurs, Paris 1879.  Correspondance de Mme Chénier sur les danses, les enterrements et les tombeaux grecs, précédée d’ une étude sur sa vie par Robert de Bonnières. Source : openlibrary.org

 INFOS PRATIQUES

Exposition : La femme dans la révolution grecque du 1821 | Collection Michalis & Dimitra Varkarakis
Lieu : Fondation B & M Théocharakis
Durée : 23/03/2021 - 31/10/2021
Horaires : 10:00 - 18:00
Commissaire : Fani-Maria Tsigakou
Musée du philhellénisme
Lieu :Zisimopoulou 12, 11524 Athènes
Horaire : Mercredi – jeudi – vendredi – samedi – dimanche: 10:00 – 18:00

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L.S.