Mikis Theodorakis Asteris Kutulas East Berlin 1985 Photo by Privatier Asti Music
Mikis Theodorakis Asteris Kutulas East Berlin 1985 Photo de Privatier Asti Music

Basé sur plus de 600 heures de matière filmée mettant en vedette Mikis Theodorakis dans toutes les situations, « Dance Fight Love Die: with Mikis on the road » de Asteris Koutoulas est un film hybride sur la vie hybride de l'une des figures les plus prolifiques de la Grèce, à savoir le compositeur Mikis Theodorakis. Pendant trente ans (entre 1987 et 2017), Asteris Koutoulas organisait de nombreux grands concerts de Theodorakis à travers le monde, accompagnant et filmant occasionnellement le compositeur lors de ses voyages. Cela a abouti à une accumulation de séquences de film sur les voyages de Theodorakis à travers le monde. Koutoulas a complété ce matériel par des prises de vues "fictives" (filmées par le directeur de la photographie Mike Geranios) en ajoutant une intrigue secondaire inspirée de l'autobiographie de  Μikis "Les manières de l'archange". Ce film de docu-fiction, portrait expérimental de l'artiste, offre un aperçu des aspects moins connus de sa personnalité, tout en insistant sur l'influence universelle de sa musique.

Asteris Koutoulas est un producteur de musique et d'évènements, publiciste, réalisateur, écrivain, gréco-allemand basé à Berlin. Né en 1960 de réfugiés politiques grecs en Roumanie, Asteris Koutoulas et sa famille s'installèrent en Allemagne de l'Est en 1968. Diplômé de la Kreuzschule de Dresde, il étudia ensuite la philologie allemande et l'histoire de la philosophie à l'Université de Leipzig (1979-1984). Depuis 1981, il a traduit de nombreux ouvrages d’auteurs grecs notables en allemand. Asteris Koutoulas est organisateur d'événements  depuis 1979. En 2014, Koutoulas a produit « Recycling Medea », son premier long métrage, et «Dance Fight Love Die - Avec Mikis sur la route» en 2018. Il a également initié Hellas Filmbox Berlin, le premier festival du film grec dans la capitale allemande en 2016.

Asteris Koutoulas a parlé avec Greek News Agenda* de son dernier film, expliquant comment lui et sa coscénariste, Ina Koutoulas, avaient choisi une approche esthétique totalement nouvelle, capable de capturer et de transmettre le vaste cosmos musical et poétique de Mikis Theodorakis sous une forme cinématographique moderne, où la diversité et l'expérimentation sont des éléments centraux.

collage poster mikis

Votre dernier film est le fruit de votre collaboration avec Mikis Theodorakis depuis les années 80. Vous avez créé un énorme volume d'archives au cours de ces années. Comment et quand avez-vous décidé d’en faire un film ?

Le film a été tourné après que ma femme et coscénariste, Ina, aient passé plus de 9 mois à tamiser les 600 heures de film sur une période de 30 ans et l’ont documentée en détail. Plutôt que d’en rester là, elle a naturellement pensé que je devrais faire quelque chose avec ce film. Ina s'attendait à ce que je propose quelque chose et elle m'a convaincue de développer le concept de ce film sur la base de son travail préliminaire. Cela m'a pris environ 2 ans. Cependant, vous devez savoir que Klaus Salge et moi avions déjà produit un documentaire  sur Theodorakis pour la chaîne de télévision ARTE en 2010, qui a été diffusé fréquemment à la télévision et dans divers festivals de films. Il s'appelle "Mikis Theodorakis. Compositeur". En plus de cela, plus de 40 documentaires ont été réalisés dans le monde au cours des dernières décennies, principalement sur les aspects biographiques et politiques de la vie extraordinaire de Mikis Theodorakis. Donc, Ina et moi, nous pouvions maintenant choisir une approche esthétique totalement nouvelle qui pourrait capturer et transmettre le vaste cosmos musical et poétique de cet artiste unique sous une forme cinématographique très moderne et significative. Cette altérité, cette énorme diversité nous fascine depuis longtemps et nous voulions enfin pouvoir en faire l'expérience dans un film qui représente lui-même l'altérité.

Myrto Mikis Theodorakis Asteris Koutoulas in East Berlin 1982 Studio screening of the Film Canto General at the DEFA Dokumentarfilmstudio Photo by Rainer Schulz
Myrto et Mikis Theodorakis avec Asteris Koutoulas,  Berlin, 1982. Projection du "Canto General". Photo de Rainer Schulz.

Mikis Theodorakis est l’une des personnalités les plus prolifiques de la vie culturelle et politique de la Grèce. Comment la perspective de faire un film sur un mythe vivant a-t-elle influencé votre travail ?

Pour moi, le film était depuis le début un projet d'art conceptuel, plus un champ d'énergie qu'un film. La naissance d'un film de l'esprit de la musique. "Dance Fight Love Die" est un portrait idiosyncratique d'un artiste idiosyncratique que nous comprenons comme un composite de poésie, musique, philosophie, art, histoire et politique - ou comme Joseph Beuys l'a dit à propos de Theodorakis: un exemple de "sculpture sociale". Le film correspond à l'esprit anarchique de Mikis Theodorakis. Ina et moi - co-auteurs et coproducteurs - avons créé un poème cinématographique, un film sur le pouvoir de "l'harmonie universelle" de la musique et de la poésie. C’est aussi la quintessence de ce que Mikis Theodorakis représentait pour nous: un océan de musique, de poésie et de liberté spirituelle, pour capturer un moment et dire: "Restez un moment, vous êtes si belle" ... Et bien sûr, le film est aussi une sorte de capsule temporelle de l'histoire grecque, révélant une partie de l'ADN de la Grèce. C'est une expression de "notre" Grèce, la patrie grecque spirituelle, un lieu où nous pouvons rencontrer beaucoup d'autres personnes.

Mikis Theodorakis 1984 Photo by Privatier Asti Music
Mikis Theodorakis en 1984. Photo de Privatier Asti Music.

Editer de nombreux documents a été un facteur décisif dans la réalisation de ce film. Comment avez-vous travaillé dessus ?

L'une des expériences les plus intéressantes et les plus excitantes de mon travail sur ce film est le résultat de ma décision de mélanger consciemment différents éléments esthétiques lors du tournage et du montage et d'en faire un élément important du film. La matière historique que j'ai tournée a été montée par la jeune artiste et musicienne extrêmement douée Cleopatra Dimitriou - il nous a fallu plus d'un an pour sélectionner et éditer les 50 minutes de notre film parmi les 600 heures de séquences disponibles, ce qui n'aurait pas été possible sans ma co-auteur Ina Koutoulas. Comme je l'ai déjà mentionné, elle avait effectué la journalisation élaborée. Les scènes de film, en revanche, ont été montées par l'un des meilleurs rédacteurs en chef d'Europe, Yannis Sakaridis, également réalisateur fantastique ("America Square").

Le troisième niveau du film, c’est-à-dire les reprises de nombreuses chansons de Theodorakis, telles que Francesco Diaz, Alexia, Deerhoof, Dulce Pontes, Cushion Finish, Johanna Krumin, Sebastian Schwab, Microphone Mafia & Bejaranos, Melentini, Kaliopi Vetta, Maria Papageorgiou et d’autres, j’ai confié à divers jeunes cinéastes des œuvres telles que Stella Kalafati, Zoe Chressanthis, Antonia Gogin, Achilleas Gatsopoulos, Dimitris Argyriou, etc. En outre, James Chressanthis a accepté de filmer et de monter les scènes de notre film. Et n'oublions pas qu'il était crucial pour le film que mes séquences relativement mal filmées de 1987 à 2017 soient contrecarrées par le tournage professionnel par notre directeur de la photographie, Mike Geranios, des scènes du long métrage. Ce fort contraste qualitatif et esthétique, qui résulte du contraste entre mon documentaire et les scènes merveilleusement filmées de Mikis, donne naissance au cadre de base de tout le film, de sorte qu'il ne s'effondre pas, mais qu'il soit maintenu ensemble, liés ensemble par la colonne vertébrale fournie par ces scènes dans le long métrage.

Tournages du film avec Stathis Papadopoulos 2014 Photo by Ina Kutulas a Berlin
Tournages du film avec Stathis Papadopoulos,2014.  Photo de Ina Koutoulas à Berlin.

Quelle est la fonction de l’intrigue secondaire de mariage ?

Les 10 scènes de l'histoire du mariage de Marina et Akar ont une sorte de multifonction dans le film. Ils donnent l’occasion de découvrir le cinéma du XXIe siècle et de supporter la qualité médiocre des documents historiques que j’avais filmés avec des appareils non professionnels au cours de ces 30 années. Parce que techniquement, ce vieux matériel est non seulement en décomposition, mais a également été mal tourné par moi en tant que non-professionnel, il a donc fallu rapidement le modifier et le reconstruire. Cependant, j'aurais pu tout au plus en faire un film de 20 minutes; on n'aurait pas pu endurer plus. Les scènes de longs métrages, magnifiquement tournées en 4k de Mike Geranios avec un appareil photo RED Epic, confèrent au film le format cinématographique nécessaire. D'autre part, ce niveau de fiction m'a permis de créer des scènes épiques de films (ce qui aurait été impossible avec d'autres matériaux) et d'utiliser comme base musicale les grands airs des opéras de Theodorakis, qui autrement n'auraient pas été inclus dans la bande son. Et troisièmement, ces dix scènes de films muets, interprétées par les deux fantastiques acteurs principaux Sandra von Ruffin et Stathis Papadopoulos, racontent de manière très poétique l’histoire de "l’amour", de la "danse", du "conflit" et de la "mort" et dans la vie de cet artiste exceptionnel, Mikis Theodorakis. En effet, de manière artistique et abstraite, en tant que contrepartie du documentaire, c’est la raison pour laquelle il s’agit d’un film de docu-fiction. En termes de contenu, l'histoire du mariage de Marina et Akar - dans laquelle Panaretos apparaît en tant que tierce partie - est inspirée de l'histoire de Rodolino, issue de l'autobiographie de Mikis Theodorakis, "Les chemins de l'Archange".

Sandra von Ruffin by Asti Music
Sandra von Ruffin  dans le film "Dance Fight Love Die. With Mikis On the Road". Photo de Privatier Asti Music.

Votre documentaire explore un film expérimental non narratif mêlant genres et formes d’art. Souhaitez-vous élaborer sur vos choix artistiques ?

Le film contient beaucoup de choses, mais dans l’ensemble, c’est certainement un film musical. Et comme je viens de le dire, c’est aussi un docu-fiction, car je combine des éléments documentaires avec des scènes de films muets. Mais "Dance Fight Love Die" est aussi un essai-film associatif, ainsi qu'un « road movie ». Soixante pièces musicales différentes correspondent à 60 nouvelles. En outre, le film est une biographie très originale de l'artiste qui tente de répondre à la question suivante: qu’est-ce l’art? ... Et avec "Dance Fight Love Die", j'ai également essayé de créer un nouveau genre de film musical, quelque chose que j'ai commencée avec "Recycling Medea" (2014), et je souhaite maintenant continuer avec "Electra", notre prochain film. Comme je ne trouvais aucun modèle, je devais créer quelque chose moi-même.

hellasfilmbox

Vous avez une carrière prolifique en Allemagne. Vous êtes fondateur de l'association culturelle germano-grecque. Vous avez également été l'initiateur de Hellas Filmbox Berlin en tant qu'ouverture au dialogue constructif entre la Grèce et l'Allemagne et en tant que réponse artistique affirmative à la vague de couverture négative des informations grecques en Allemagne. Comment la perception de la Grèce dans la société allemande a-t-elle évolué au cours des dernières années ?

Par rapport à la période 2010-2015, alors que la Grèce était un sujet d'actualité pour l'Allemagne, on pouvait presque aujourd'hui avoir l'impression que la Grèce n'était plus un problème en Allemagne. Certains jours, les nouvelles sur la Grèce arrivaient "presque toutes les secondes", mais à présent, elles ne sont que très sporadiques. Pour nous, toutefois, la réalité germano-allemande est bien plus que ce dont on parle actuellement dans les médias. Allemagne, Grèce: deux termes poussés dans les deux sens; irréaliste, à notre avis. C'était insupportable de faire l'expérience de cela à cette époque; la Grèce n’était signalée que de manière négative. Pour nous, un processus incroyable, inacceptable. Entre-temps, des sonnettes d'alarme retentissaient quotidiennement en Allemagne, les discussions sur la montée de la haine et de la colère en Allemagne devenant une menace sérieuse pour la démocratie. Il n'est pas clair si l'Allemagne parviendra à sauver ce qui existe encore de ses conditions démocratiques. Paradoxalement (et tragiquement, bien sûr), ce problème ne concerne pas seulement les deux pays mais toute l'Europe. Cependant, les deux pays ont également un potentiel artistique exceptionnel et génèrent des impulsions créatives. L'art est toujours un correctif. C'est pourquoi nous sommes allés à l'atelier avec beaucoup d'autres et avons fondé Hellas Filmbox Berlin. Le festival du film était censé être une opportunité de simplement voir beaucoup de films de et sur la Grèce. Même si vous pensez que vous ne pouvez rien changer, vous pouvez toujours choisir entre vous endormir et rester éveillé. Vous pouvez danser, tomber amoureux, faire quelque chose de complètement "différent". Tout cela est nécessaire. Comme le titre de notre film le souligne: "Dance Fight Love Die". C'est ce que tous les films de Hellas Filmbox ont à offrir: raison et émotion. Action et détente. Amour et abandon La mort et la vie.

*L'interview en angalis par Florentia Kiortsi: Filming Greece | "Dance Fight Love Die. With Mikis On the Road": an idiosyncratic portrait of an idiosyncratic artist | Traduction (anlgais-français) par Nicole Stellos.

M.V.

 

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