''Allons boire un petit ouzo'' incitent les grecs quand ils veulent se relaxer, arroser un succès, sceller une amitié ou une réconciliation. L'ouzo, synonyme de détente et de l’été méditerranéen, est l'apéritif typique grec, très connu à l'étranger, étant lié au soleil, aux petites tavernes au bord de la mer et aux mezzés (amuse-bouche) qu'on mange avec. 

L'histoire de l'ouzo est incertaine… Ce qui est sûr, ce qu'il était connu en Asie Mineure pendant l'Empire Ottoman et s'est répandu en Grèce avec l'arrivée des réfugiés grecs au début du 20ème siècle. La production s'est avérée riche tout d'abord là où il y avait beaucoup de réfugiés, comme à l'île de Lesvos et à Thessalonique. Elle s'est vite étendue dans toute la Grèce. Mais Lesvos, surtout autour de la petite ville de Plomari, est considérée comme la métropole de l'ouzo en Grèce. La provenance du mot ''ouzo'' est aussi incertaine. Le plus probable est que ceci provient du mot turc ''uzum'' (grappe de raisin). De toute façon l'ouzo est vite devenu populaire en Grèce et depuis 1989 l'appelation est protégée. Selon la réglementation européenne, ouzo doit impérativement être fabriqué en Grèce pour avoir droit à sa dénomination. 

Plus précisement, l'ouzo constitue une boisson à base d´anis et d'alcool neutre voire de divers ingrédients ajoutés, selon le goût et ''le secret'' du fabriquant. Parmi ses ingrédients, on trouve de l´anis, de la muscade, du fenouil, de la cardamome, de la cannelle, de la coriandre etc. La préparation est calculée avec précision, suivant la tradition. Le mélange des aromates macérés dans l´alcool blanc (un minimum de 20% doit prévenir de la distillation des raisins) est habituellement distillé dans des pots traditionnels de cuivre. Il est ensuite placé et mélangé avec de l´alcool pur et dilué avec de l´eau déminéralisée dans des barils pour harmoniser tous les arômes.

L'ouzo est incolore et devient blanc au contact de l'eau. Le pourcentage en alcool est autour de 40 degrés. D'habitude, il est servi frais avec un verre d'eau et des glaçons. Mais la façon donc on boit l'ouzo est une petite cérémonie où chacun detient sa propre méthode pour le faire. À votre santé! 

(L’article entier est paru sur grècehebdo le 22 février 2013 sous le titre: Produits alimentaires grecs: l'ouzo).

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