A l’occasion de 120 ans de la naissance et de 50 ans de la mort du grand créateur, Fotis Kontoglou, le musée Bénaki organise jusqu’au 20 février, au bâtiment de la Gallérie N. Hadjikyriakos-Ghikaune exposition qui présente des œuvres représentatives de l'œuvre littéraire et illustrative de l'artiste. Kontoglou propose par son œuvre picturale une approche originale de l’art byzantin en mêlant des élements issus du primitivisme et de l’expressionisme. kontogloyFINAL

Fidèle à la tradition de l’Orthodoxie, il insiste sur sa propre vision de la grécité (hellenicotita) pour faire apparaître une ligne de continuité entre la Grèce contemporaine et l’ère byzantine.

L’exposition met l’accent sur l’œuvre de Kontoglou et présente les illustrations créées tant pour ses livres que pour les livres des autres. Le visiteur aura l’occasion de se familiariser avec les multiples aspects de l'œuvre multiforme du grand artiste, via des manuscrits, des maquettes et des dessins dont certains voient le jour pour la première fois.

"Logos" fut une revue mensuelle publiée à Istanbul, où on peut lire dans son premier numéro (1922) une traduction d'Edgar Allan Poe par Kontoglou. "Ekphrasis", un chapitre culminant de la carrière de Kontoglou, est une œuvre monumentale pour laquelle il a reçu le prix de l'Académie d'Athènes.

L’exposition est une occasion d’apprendre plus sur la vie et l’œuvre de Kontoglou, de ce peintre, écrivain et personne spirituelle généreuse  avec  des nombreuses préoccupations et intérêts, né à Ayvalik, en Asie Mineure. Il est élevé au monastère de Sainte Paraskevi de Cydoniae et après avoir gradué de l'école secondaire d’Aivali, il est venu à Athènes en 1912 où il fut reçu dans la troisième année de l'Ecole des Beaux-arts, en étudiant avec des professeurs G. Iacovidis, A. Kaloudis, G. Roilos et D. Geraniotis. 

Après avoir gradué en 1914, il a voyagé en France et en Espagne et en 1916, il collabore avec le magazine «illustration». En 1919, il retourne à Ayvalik et fonde l’association spirituelle «Nouveaux Gens». Les années 1920-1922, il a été nommé professeur d'histoire française et de l'art à l'école de filles. En 1922, après la destruction de l'Asie Mineure, il est allé à Mytilène, puis à Athènes et en 1923 il visite le Mont Athos. Au cours des années suivantes, Kontoglou a excellé dans tous les types d'activité. Il a été le rapporteur d'un style artistique personnel de la peinture religieuse, que combine les types de tradition byzantine avec des idées personnelles. Il a joué un rôle clé à la transformation de la peinture des icônes dans une plus grande utilisation des types de l'art byzantin, en particulier des données que deviennent d'images d’Asie Mineure et des peintures des fresques de Mistra et du Mont Athos. Il a également travaillé comme restaurateur d'œuvres byzantines.